Violenza sugli uomini 

20.06.2020

La violenza è una questione di potere non di genere. Guardiamo a questo fenomeno preoccupante sotto un aspetto insolito ma molto frequente. 

Il 6% delle donne e il 4% degli uomini hanno riferito di aver subito abusi domestici nell'ultimo anno, pari a un milione di vittime femminili e 600.000 uomini. Questo studio è stato effettuato in Gran Bretagna. Gli uomini sono spesso trattati come "vittime di seconda classe", affermano gli studiosi, e molte forze di polizia e consigli di amministrazione non li prendono sul serio. "Le vittime maschili sono quasi invisibili alle autorità, come la polizia, raramente saranno convinti a schierarsi dalla parte dell'uomo", ha detto John Mays of Parity. "La loro situazione è ampiamente trascurata dai media, nelle relazioni ufficiali e nella politica del governo, per esempio nella fornitura di posti di rifugio - 7.500 per le donne in Inghilterra e Galles, ma solo 60 per gli uomini".

Le cifre ufficiali sottovalutano il numero reale delle vittime maschili, ha detto Mays. "Culturalmente è difficile per gli uomini portare queste violenze all'attenzione delle autorità. Gli uomini sono riluttanti a dire che hanno subito abusi da parte delle donne, perché sono visti come poco virili e deboli".

Il numero di donne imputate con l'accusa di violenza domestica è passato da 1.575 nel 2004-05 a 4.266 nel 2008-09. "Sia gli uomini che le donne possono essere vittime e sappiamo che gli uomini si sentono sotto un'immensa pressione per continuare a fingere che tutto vada bene", ha detto Alex Neil, il ministro degli alloggi e delle comunità del parlamento scozzese. "Gli abusi domestici contro un uomo sono ripugnanti come quelli contro una donna".

Mark Brooks of the Mankind Initiative, una linea di assistenza per le vittime, ha detto: "È uno scandalo che nel 2010 tutte le vittime di violenza domestica non siano ancora trattate allo stesso modo. Rifiutiamo l'analisi di genere che molti nell'establishment della violenza domestica continuano a perseguire, che l'obiettivo primario dovrebbe essere quello delle vittime femminili. Ogni vittima dovrebbe essere vista come un individuo e aiutata di conseguenza".

Di questo fenomeno ne ha parlato il The Guardian. 


Che cos'è la violenza? 

La caratteristica, il fatto di essere violento, soprattutto come tendenza abituale a usare la forza fisica in modo brutale o irrazionale, facendo anche ricorso a mezzi di offesa, al fine di imporre la propria volontà e di costringere alla sottomissione, coartando la volontà altrui sia di azione sia di pensiero e di espressione, o anche soltanto come modo incontrollato di sfogare i propri moti istintivi e passionali. Treccani

 Il termine coniuge maltrattato implica un evento fisico - l'aggressione. Negli ultimi anni il termine "coniuge maltrattato" non è più ampiamente accettato, poiché l'abuso assume molte forme oltre alla violenza fisica e si verifica tra diversi gruppi di individui in tutti i gruppi sociali e sessuali, non solo tra coloro che sono sposati. I termini violenza domestica e abuso possono andare oltre questi parametri e comprendono sia le coppie non sposate ma che vivono insieme, sia le coppie che hanno relazioni omosessuali. Lawrence (2003) ha definito la violenza domestica come intimidazione verbale, sessuale ed emotiva o abuso finanziario. Una definizione simile è stata fornita da Kelly (1999) che l'ha definita come abuso di potere emotivo, fisico, sessuale, psicologico o economico. La violenza domestica può anche essere vista come un esercizio abusivo di potere e di controllo sugli altri, che lascia gli individui spaventati e intimiditi. 


Ma è un fenomeno solo femminile? 

Nel 2020 purtroppo ci troviamo ancora a dover affrontare una mentalità che prevede "cose per uomini" e "cose per donne". Questo avviene nei giochi, negli sport, nei luoghi di divertimento ecc...ma avviene anche riguardo agli atti criminali. Nonostante la riconosciuta prevalenza e il numero crescente di vittime maschili di violenza domestica, Lawrence (2003} porta alla luce un problema. Le prove che circondano la violenza domestica indicano che ci sono ancora molte vittime maschili che non denunciano tali incidenti a causa della paura del giudizio (essere ridicolizzati, isolati o umiliati). 




Guardiamo insieme un video, esperimento sociale, girato in Gran Bretagna, al fine di porre l'attenzione su uno stereotipo: l'uomo è violento e la donna è vittima, SEMPRE! 


Violenza sugli uomini

La violenza sugli uomini è un tabù e i media non se ne occupano perché non crea audience. Sebbene associazioni inglesi e statunitensi, abbiano evidenziato le violenze fisiche subite dagli uomini, poca attenzione è stata data agli abusi emotivi, finanziari, sessuali e psicologici associati alla violenza domestica. Può darsi che queste forme di abuso siano più difficili da identificare e quantificare rispetto alla violenza fisica, ma sono ancora più devastanti. 

È stato riscontrato che gli effetti della violenza domestica sono gli stessi sia per le vittime maschili che per quelle femminili (EBC 2005, Du Plat-Jones 2006; Hidden Hurt). Le esperienze aneddotiche comuni includono sentimenti di vergogna, paura, isolamento, senso di colpa, confusione, perdita di autostima e di fiducia in se stessi.

Dewar (2008) ha scoperto che gli uomini vittime di abusi domestici hanno meno probabilità delle donne di denunciare violenze o abusi e che molti sono stati arrestati o minacciati di arresto, perpetuando così la cultura della colpevolizzazione  della vittima. In alcuni casi, le vittime maschili sono state ignorate dalla polizia. Anche quando hanno denunciato violenze domestiche, spesso hanno subito discriminazioni o pregiudizi. Poche sono le donne che, autrici di violenze domestiche, sono state arrestate e ancora meno sono quelle accusate o condannate (Dewar 2008).

Ci sono molte ragioni per cui la violenza domestica contro gli uomini può non essere riconosciuta e per cui gli uomini possono essere riluttanti a denunciare tali incidenti. Gran parte della letteratura relativa alla violenza domestica si concentra sulle donne come vittime di abusi, non si occupa della violenza domestica contro gli uomini. Cook (1997) e Lewis e Sarantakos (2001) hanno suggerito che la violenza femminile diretta contro le vittime maschili è stata ampiamente ignorata dalla società e dai media perché è un argomento tabù. Un manuale di risorse del governo britannico sulla violenza domestica ha fatto scarso riferimento agli uomini come potenziali vittime della violenza domestica e si è invece concentrato sull'esperienza delle donne (Department of Health (DH) 2005). La guida sulla violenza domestica del Royal College of Nursing (2000) menziona solo brevemente gli uomini come potenziali vittime di tale violenza. Questo atteggiamento nei confronti della violenza domestica può far sorgere l'idea che le donne sono le vittime e gli uomini sono gli autori di tale violenza. 

Gli uomini sono tradizionalmente considerati fisicamente più forti delle donne. Di conseguenza, gli uomini vittime di violenze, non possono denunciare gli episodi di violenza domestica o chiedere aiuto a causa della paura di essere percepiti come deboli e soggetti a ridicolo (Du Plat-Jones 2006, Hidden Hurt). Gli uomini si sentono incapaci di definire le loro esperienze di violenza domestica a causa della percezione che la società ha di loro, ovvero come fisicamente ed emotivamente più forti delle donne (Hidden Hurt undated). La società percepisce le vittime maschili come "smidollati, pappemolli", pertanto non essendo creduti automaticamente rifiutano lo status di vittima. Gli uomini che tentano di denunciare episodi di violenza domestica sono spesso oggetto di discriminazione e incredulità da parte degli operatori sanitari, di polizia e della società in generale (Men Cry Too 2006).

La polizia dello Staffordshire (2008) dichiara che gli uomini spesso hanno difficoltà ad ammettere a se stessi di essere stati maltrattati. Gelles (1999) afferma che le vittime maschili potrebbero non cercare aiuto perché le agenzie di assistenza spesso negano l'esistenza di violenza contro gli uomini quando la moglie o il partner femminile è l'autore del reato. Emerge come gli uomini non siano incoraggiati a denunciare gli abusi, che siano condizionati a non chiedere aiuto e che si sentano disorientati dalle autorità e che quindi siano meno propensi a denunciare gli episodi di violenza domestica (Cook 1997, Du Plat-Jones 2006). L'incredulità della vittima, la cultura del biasimo delle vittime e la riluttanza della polizia a intervenire e a denunciare i reati di violenza domestica contro gli uomini, contribuiscono alla riluttanza degli uomini a denunciare episodi di violenza (Lawrence 2003).

Una rete di supporto inadeguata

Lawrence (2003) suggerisce che le risorse e le reti di supporto disponibili per le vittime femminili di violenza domestica non sono disponibili per le vittime maschili. Per esempio, ci sono rifugi e case sicure per aiutare a proteggere le donne dai partner violenti, ma non sono disponibili per gli uomini. Anche in Italia, purtroppo, viviamo lo stesso problema. Sono presenti moli centri antiviolenza denominati appunto "centri donna" ma non vi è disponibilità di centri d'ascolto e d'accoglienza per uomini. 


L'assistenza sanitaria

Le vittime di violenza domestica devono essere sostenute e incoraggiate a cercare aiuto e a denunciare gli episodi di violenza, indipendentemente dal sesso. Gelles ( 1999) sottolinea l'importanza di riconoscere che gli uomini possono essere vittime di violenza domestica e che gli operatori sanitari, compresi gli infermieri, devono dimostrare comprensione e sensibilità verso l'esperienza delle vittime maschili. La violenza contro gli uomini, sia fisica che psicologica, non dovrebbe essere respinta. La violenza domestica copre una serie di comportamenti che possono includere abusi fisici, emotivi, sessuali o finanziari. Le vittime maschili possono avere arti rotti, lividi, ferite da coltello, segni di denti, graffi profondi e lacerazioni, commenti denigranti, paura e intimidazione. Possono anche appellarsi al pronto soccorso solo a seguito di un evento estremo e quindi possono piangere, rifiutarsi di essere esaminati fisicamente dal personale medico ecc.. Proprio come le donne. 

Gli uomini vittime di abusi domestici spesso non chiedono aiuto ai servizi di supporto o agli operatori sanitari perché temono di non essere creduti e pertanto giungono in ospedale solo a seguito di eventi drastici che non possono risolvere da soli (Gelles 1999, Men Cry Too 2006). Lawrence (2003) evidenzia come gli operatori sanitari non siano abbastanza sensibili nel trattare con le vittime maschili. I professionisti della salute devono mostrare umiltà, compassione e sensibilità anche quando si rivolgono alle vittime maschili di violenza domestica per incoraggiarle a parlare della loro situazione. Non si può limitare il giudizio ad una semplice valutazione sulla forza fisica. È importante ascoltare la vittima e offrire rassicurazioni, piuttosto che sminuire o ignorare il problema. Le vittime di violenza domestica possono essere troppo nervose, spaventate o imbarazzate per parlare di ciò che accade loro. Una comunicazione sensibile da parte degli operatori sanitari è fondamentale per ottenere informazioni dalle vittime maschili (James-Hanman 1998, Campbell-Blisseftf/ 2000, Du Plat-Jones 2006). Gli operatori sanitari devono anche essere di supporto, non giudicanti e affrontare le questioni della dignità, della privacy e della riservatezza.


Formazione degli operatori

Così come è utile per gli infermieri e i medici, avere accesso ai corsi di aggiornamento e a conferenze relative alla violenza domestica contro le donne, è altrettanto importante e prezioso per il personale avere accesso a formazione riguardo alla violenza domestica contro gli uomini. Particolarmente importante è anche la formazione degli operatori di polizia e dei magistrati. Per anni abbiamo subito frasi tipo: " Ma sì, signora, lasci perdere vedrà che non succederà più. Non denunci" e ci siamo ritrovati sulla strada donne uccise dopo 10 giorni. Oggi, per fortuna, ci sono leggi ben indirizzate a evitare queste assurdità e la polizia, anche grazie ai media, ha avviato un controllo più severo. Purtroppo però, le stesse dinamiche, si vedono negli ambiti di: violenza sugli uomini e sulla violenza nei confronti degli omosessuali, in particolare ragazzi giovani. 

Questo evidenzia come l'ignoranza purtroppo, troppo spesso, guida le scelte di alcuni operatori. Pertanto è fondamentale anche lo stanziamento di denaro per formare gli operatori sanitari e di polizia al fine di accogliere al meglio le vittime e non focalizzarsi sulle caratteristiche genetiche ma piuttosto psichiche. 

Il personale infermieristico è spesso il primo professionista della salute con cui le vittime di violenza domestica entrano in contatto. Oltre a fornire le cure, l'infermiere deve essere in grado di fornire informazioni utili su dove l'individuo può recarsi per ricevere ulteriore aiuto e sostegno. Le infermiere possono aiutare a organizzare un aiuto pratico, come, ad esempio, un alloggio per le vittime di violenza domestica (uomini o donne che siano) e che hanno bisogno di un posto sicuro dove stare dopo aver lasciato il partner e per dare il tempo alla giustizia di allontanarla dalla casa familiare. 

Sarebbe utile anche per le vittime di sesso maschile fornire informazioni e consigli appropriati sui centri di ascolto e di aiuto, sulle prestazioni sociali, sui tribunali e sulle questioni relative all'accesso ai minori in collaborazione con i servizi sociali.

Nel manuale Responding to Domestic Abuse, il DH (2005) riassume il ruolo dell'infermiere nel rispondere alle donne che hanno subito abusi domestici. Queste informazioni possono essere applicate anche alla cura degli uomini in situazioni simili e comprendono:

  • Mantenere la sicurezza della persona coinvolta.
  • Fornire informazioni adeguate e referenze.
  • Promuovere l'opportunità di parlare dell'esperienza.
  • Offrire sostegno e rassicurazione.
  • Essere disponibili a dare un giudizio.

Per consentire agli infermieri e ai medici di impegnarsi con successo in queste attività, dovrebbero essere coinvolti in un lavoro multi-agenzia con altri professionisti dell'assistenza nei servizi sociali, nelle scuole (quando ci sono bambini coinvolti), nelle pratiche del medico di base e anche nella polizia (Mirrlees-Biack 1999). La creazione di tali legami con i vari professionisti dell'assistenza sarebbe d'aiuto al fine di aumentare la consapevolezza della violenza domestica contro gli uomini e le donne e a incoraggiare lo sviluppo di servizi di supporto.

Potrebbe anche essere utile creare un ruolo di infermiere clinico o di consulente specializzato nel lavoro con le vittime (uomini e donne) di abusi domestici. L'infermiere in questo ruolo avrebbe una consapevolezza delle tendenze locali, regionali e nazionali relative alla violenza domestica e fornirebbe una formazione adeguata a tutto il personale di assistenza, infermieristico, medico e dei servizi sociali su come sostenere e trattare le vittime di violenza domestica.



In conclusione

Gli uomini vittime di violenza domestica sono trascurati e spesso ignorati dalla società. A causa della natura tabù della violenza contro gli uomini, le vittime possono essere riluttanti a denunciare gli episodi di violenza domestica per paura di essere respinti, umiliati e ridicolizzati dagli operatori di polizia e sanitari, compresi gli infermieri che spesso non hanno la formazione per trattare o sostenere le vittime in modo appropriato.

Mancano le informazioni e i servizi di supporto disponibili per le vittime maschili di violenza domestica. Anche se sarebbe valido richiedere una ricerca più dettagliata e approfondita sulla violenza domestica contro gli uomini, è necessario andare molto più in là di questo. Per cambiare gli atteggiamenti e gli approcci nei confronti delle vittime maschili e per migliorare l'offerta di servizi, la società deve aumentare la sua consapevolezza della violenza domestica contro gli uomini e incoraggiare e sostenere gli uomini a denunciare tale violenza.